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美国基督徒正面临全国性且全面性的「宗教自由」迫害与挑战,包括同性婚姻以及其他议题上,皆存在严峻挑战。

美国奥克拉荷马州(Oklahoma)的「基督教十诫石碑」,现面临移除危机。      (照片来源/YouTube截取)

这是近来发生的一个例子,奥克拉荷马州(Oklahoma)最高法院以7比2票数裁定,州政府大楼前的「基督教十诫石碑」违反州宪法,下令立刻移除。

「这块『纪念碑』是在本州和国家的法律制度下,为了确立与尊荣十诫的歷史性意义,而建立的。」奥克拉荷马州(Oklahoma)州长芙琳(Gov. Mary Fallin)表示,儘管州最高法院裁定要求移除十诫纪念碑,她也不会遵行。

该州的美国公民自由联盟(the American Civil Liberties Union of Oklahoma)2013年曾称该纪念碑违宪,提出诉讼,2014年9月,第七区法院法官普林斯(Thomas Prince)作出有利宗教自由的裁决,表明「该纪念碑是歷史性事件」;但最后这件诉讼案送到该州最高法院手中,7月上旬裁定十诫纪念碑违反州宪法,理由是「推广某一教会宗派或宗教体制」。

因此事件涉及宗教自由与歷史性意义,芙琳已提出申诉,并希望交由该州人民用选票作出最后决定。

多数人支持因宗教理由 可豁免签发同婚结婚证书

据美联社与研究机构GfK (Associated Press-GfK)9日至13日期间,所作的网路民调结果指出,最高法院裁定同婚合法化并扩大适用全美之后,支持与反对的美国人出现巨大分歧。

多数人认为因宗教理由反对同婚的地方官员,应获得豁免签发同婚配偶的结婚证书。

其中59%认为婚礼相关企业,应被允许拒绝服务同婚配偶;另外,46%认为全体企业,应被允许因宗教塬则而拒绝服务同婚配偶,51%则表示反对。

当保护宗教自由与保护同性恋者权利两者相互衝突时,有56%的人认为,政府应该要保护「宗教自由」,仅39%认为应保护同性恋者权利。

至于在宗教倾向上,自称是新教基督徒的受访者,反对同婚者比例佔52%、32%支持同婚;罗马天主教反对同婚者佔48%、支持佔32%;福音派基督徒中,10个中有7个反对同婚;无宗派倾向者有56%支持同婚。

另外,约有60%的新教徒、48%的天主教徒,以及76%的福音派认为,地方官员应不必为同婚配偶签发结婚证书;无宗教倾向者有37%认为应签发证书。

对政党而言,民主党与共和党在同婚议题观点上,也出现巨大分歧。民主党员中有65%支持同婚合法化,但只有22%的共和党员支持同婚合法化 。

再者,民主党员中,认为保护同性恋者权利比较重要者佔64%,22%则不同意;但共和党员认为保护宗教自由比较重要者佔82%,不同意者仅佔17%。

最后,共和党员中有十分之七的高比例认为,地方官员应获豁免签发同婚配偶的结緍证书;民主党员仅有十分之叁如此认为。

宗教自由受逼迫情势正在恶化

颇富盛名的美国普林斯顿大学法学教授罗伯特乔治(Robert George),身兼国际宗教自由组织美国委员会的现任主席,在华盛顿特区发表自己对「宗教自由威胁」的看法。

依据皮尤基金会的资料显示,世界近叁分之一 的人口是活在政权掌控下,他们系统性和经常性侵犯人民相当比例的宗教自由,这些政权以自己的宗教信仰或理念,来迫害与虐待其人民。

美国虽未面临如中东地区基督徒受到IS,或者如博科圣地在奈及利亚的宗教压迫形式,但基督徒其实正面临一些与同性婚姻,以及与其他议题有关,非常严峻的挑战。

「美国的情势正在恶化!特别是在现在政府主导下,它更加恶化,而且是全国性的恶化。在宗教自由议题上,民主党员站错了边,甚至连某些共和党员也是。」

当前美国受到宗教逼廹的事件包括:加诸在医疗专业人士、医生、护理同工的压迫日益增加,例如基督徒被要求违背信仰,施作堕胎手术。这些迫害宗教自由的事,本应要由全美国人民共同谴责,但因政府支持,使得它非但未被谴责,反而更加大力推广。

      藉着上帝的恩典与帮助,基督徒当展现勇气、竖立榜样。

其次,性倾向与性别认同法、以及重新定义婚姻等这些法律,现在正被用来「削弱」罗马天主教、新教福音派、东正教、正统犹太教、伊斯兰教等宗教的「宗教自由度」,逼迫临到坚定相信婚姻是一男一女结合信念的人民身上。

更严重的是,看到天主教收养机构已被「赶出」康乃狄克州,不准再经营下去;在华盛顿特区与伊利诺州,一群有良知与宗教信仰的人,积极寻找一夫一妻,而非同性配偶的家庭来安置儿童;也看到从事婚姻相关产业的麵包店、花店与摄影行业的基督徒,已受到逼迫。

基督徒是怀抱盼望的一群神国子民,乔治教授认为,即使信徒不跟随世界文化潮流,即使有职业前景的风险,可能危及个人财务、地位和尊严,甚至要冒着失去友谊或家族关係的风险,无论如何,就是为了站在真理这边。「藉着上帝的恩典与帮助,我们有义务展现勇气、竖立榜样,使大家能站立得稳。」

圣经启示录告诉我们,上帝得胜了,这是我们最终的结局。为了捍衞伦理价值,基督徒必须效法基督,自我犠牲、付上代价。

请为美国众教会与人民祷告,求主赐下恩典,使其坦然无惧站出来捍衞真理,在这世代如明光照耀,活出神所喜悦的生命样式。

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