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太平境马雅各纪念教会是今年8月7日即将发行的「臺湾教堂邮票」的四间教堂之一。(摄影/记者林子骞;图片来源:中华邮政官方网站)

文化底蕴深厚的台南府城,座落许多充满故事的歷史古蹟,基督信仰亦无缺席其中。位于中西区的「太平境马雅各纪念教会」于1860年代设教、1902年首次建堂落成,是全台最古老的教会之一,不仅见证了发展史,颇具特色的典雅建筑与馆藏文物,也让这儿成为游府城必访的景点,并入选今年8月7日即将发行的「臺湾教堂邮票」中,全台四间特色教会之一。

道路曲折却常伴恩典

太平境教会隶属于台湾基督长老教会,歷史可追溯自英国长老教会以医疗传道时期,1865年首任宣教师马雅各医生(Dr. James L. Maxwell, M. D.)来台,最先选定台南(当年为台湾府)为宣教中心,在府城西门外租屋,前为教堂、后设医馆,与助手开始传道并免费提供医疗服务,虽门庭若市却遭有心人士造谣,引起当地人的恐惧和逼迫,只好先离开迁往高雄。

 

看似窘迫的情境实有上帝的美意,马雅各医生在高雄获得极佳名声,并逐渐扩张领域。1868年马雅各医生带着最初于府城结出的二颗果子之一高长弟兄等人,再次重回旧地,设医馆和宣教中心打下了基础。

 

经过多次波折与搬迁,1902年台南终于建堂,台南神学院创办人巴克礼牧师(Rev. Thomas Barclay, D.D.)负责兴建,吴道源执事捐地盖堂,完工后由英国长老教会命名为「马雅各纪念教会Maxwell Memorial Church」,并赠予纪念碑落款于现今教会墙上。

红砖木造旧堂(图片来源/太平境教会提供之本报资料照片)

当时此处地号为「太平境」,地名称「沟底仔」,在旧堂正门前有一条大沟,故被俗称为「沟底仔拜堂」;因中间小路地段逐渐发展,此路后来被称为「太平街」也就是现在的公园路,故教堂又有「太平境礼拜堂」之称,二者混用了20年,因后者较文雅故终定名

 

陆续又出现许多名称,1985年庆祝宣教120週年前夕,正式确定名称为「台湾基督长老教会太平境马雅各纪念教会」,提醒最初宣教士远渡重洋,为了福音的缘故,不畏险阻撒种的精神。首次建堂后,由于信徒快速增长和塬建筑逐渐老旧,经会友热心出钱出力奉献,于1954年改建为今天看到的现堂,并先后已开拓24间「子教会」。

 

目前太平境教会固定聚会人数约400人,不只有主日聚会,与社区连结的事工亦持续蓬勃发展,强健老树不断吐出嫩枝新叶,成为一代又一代人的祝福。

各角度观看皆有美感,左下图为鐘楼(图片来源/太平境教会提供之本报资料照片,太平境教会官网)

不可不知的看点

位于交通要道、公园路上的仿哥德式建筑,略带日式现代风格,以白色为基底,由当时台湾省立工学院(今成功大学)的彭教授负责设计,耗时一年建设完成。採用古罗马巴西利卡(Basilica)式的长方型建筑形式,构造简单朴素,予人安定稳定的力量;塔身窗户採细长五角型,并以十字架作为窗框的主轴,与叁角的屋嵴堆叠出层次美感。

 

教堂主堂上方筑有高达18公尺的鐘塔高耸伫立鐘塔顶端向天际延伸,设置一座十字架。早期主日崇拜时,会敲鐘提醒大家要做礼拜,现则于每星期日上午10:00、会友婚礼、圣诞节...等特殊节庆敲鐘。

 

在教堂内部二楼,放置一架具百年歷史的中型管风琴,重达12英吨。1880年于美国波士顿犹太会堂所造,1906年卖给浸信会,1963年施麦哲牧师以象徵性之美金100元购得,并赠与东海大学,最后来到太平境长老教会,是全台歷史悠久的管风琴之一。管风琴内装了近2000支纯手工打造的大小音管,共25排,音色雄厚悠扬,至今主日聚会与庆典时,仍有专人负责弹奏。

教堂内的古老管风琴(图片来源/本报资料照片)

太平境长老教会内设有一处歷史资料馆,馆内收藏了早期长老教会主日学教学用品与传福音时的文物,以及写着「宇宙主宰」、「大启恩门」等古字的百年匾额,特别以「主后一千九百有二年」做为日期用字;还有许多有趣之处,待您亲自寻宝!

 

太平境长老教会可事先预约参观,前来感受从150年前,怀抱神国梦想的马雅各医生,係因着2000年前耶稣为祂深爱的人们,降生来到世上并牺牲生命,这份延续一代又一代、难以超越、歷久弥新的浪漫。


(参考资料来源太平境马雅各纪念教会宣教150週年纪念特刊,太平境教会官方网站,台湾基督长老教会官方网站

 

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