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美国2日又传出教堂枪杀案。(图 / 左:Cornerstone Church 脸书;右:KICC 影音画面截图)

南加州尔湾(Irvine)台湾基督长老教会的悲伤还未过去,美国又传出一起教堂枪杀案。翌日,教会的椅子上坐满了约400名会众,为罹难者默哀和祈祷,他们的眼泪不停流出,啜泣声充满整个会堂;台上服事的牧者,泪水从脸庞滑下,眼睛哭到红肿,言语间啜泣地分享…

时隔不到一个月,教堂枪案悲剧又上演

週四(6/2)傍晚,位于爱荷华州埃姆斯城附近的基石教会(Cornerstone Church),传出令人胆颤心惊的数次枪声,只见枪手走到教会的停车场,将两名学生射杀身亡,随之把枪口转向自己自尽。

 

这是继5月15日,南加州尔湾(Irvine)台湾基督长老教会发生震惊全华人的大规模枪击案后,不到一个月,再传出一起令人悲痛的教堂枪杀案件。事发当时,会众正聚集讨论大学事工计画。

 

我们为这起事件感到难过,为所有遭波及的人们感到心碎,并为所有受枪杀案影响的生命祷告,特别是罹难者家庭。」当天晚上,基石教会于脸书上悲恸写下。

 

并分享诗篇34:18经文,「耶和华靠近伤心的人,拯救灵性痛悔的人」,教会表示,现在众人的心都碎了,需要上帝靠近每一个哀伤灵魂。

 

根据警方描述,当时在停车场中,33岁的嫌犯乔纳森(Jonathan Whitlatch)走近2名女学生朝其开枪。据悉,嫌犯为其中一名身亡女学生的前男友。

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  • 枪杀案翌日,教会举办祷告会,为罹难者默祷,并求上帝使每个受伤灵魂得安慰。会中,大家不住流泪,彼此安慰,啜泣声充满会堂。(图 / weareiowa影音画面截图)

罹难者父亲:女儿为信仰而死

悲伤之际,翌日(6/3)上午十时,基石教会举行长达一小时的祷告会。学生们和社区会友进入教会,哭声伴着悲伤吉他旋律响起,拥抱成为彼此间的安慰。

 

「我的女儿昨晚在这裡逝世,她被谋杀。」其中一名罹难女学生的父亲特理(Terry Montang)说,「我想让每个人知道一件事,女儿所走的路—她是为了信仰而死。我以身为她的父亲为荣;我相信她与主同在,除此之外,我不知道还能多说些什么。

 

基石教会主任牧师马可(Mark Vance)强调,有时,事情发生的太突然,「我们聚集在这裡祈祷,尝试来到神面前做一些事,试着使我们的心跟上那些无法理解的悲剧。」

 

死亡非生命终点,耶稣已战胜死亡权势

谈及这两名罹难的教会姊妹,马可牧师说,她们为人所知,被爱与珍惜,这也是为何,此时会有如此多的眼泪与悲伤。他相信,她们如今已在耶稣那里,这意味着,死亡不是生命的终点

 

同时,基石教会也不会成为死亡的标誌,因为众人所敬拜的上帝,已经打败、胜过死亡权势

 

随着其扎心分享,与会肢体为罹难者默哀片刻,他们的眼泪不停流出,啜泣声充满整个会堂。

 

在悲伤和泪水中,带出属天盼望

当该教会创始人之一、爱荷华州校园事工领袖—特洛伊牧师(Troy Nesbitt)继续服事时,泪水从其脸庞滑下,眼睛哭到红肿,话语间频繁啜泣;从画面中可见,他摀着脸跪下领全场祈祷。

 

特洛伊牧师并鼓励大家,能以肢体相互安慰、向对方说「我爱你」。会众们彼此就近与拥抱,盼胜过太过悲伤的情绪。

 

我们看见了死亡,而她们看见了祢的荣耀。」整场礼拜中,会众多次站立、歌唱,及发出讚美声音,因期盼,在如此悲伤和泪水中,仍能带出属天盼望。

 

在一份声明中,罹难女学生的家人说,女儿的故事不会就此结束,当全家度过未来艰难时日时,会因为知道她在天堂跳舞,而感到欣慰。同时提到,此时正揭示国家因缺乏枪支管制所带来的后果,也请看着他们走过的路。

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  • 其中一名罹难女学生的父亲特理分享,他只想让大家知道一件事,女儿是为了信仰而死。(图 / KICC 影音画面截图)
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  • 特洛伊牧师谢谢当天来到当中,给予受伤家庭支持的所有人。分享过程中,他不时哽咽、啜泣,令人感到不捨与难过。(图 / weareiowa影音画面截图)

请代祷!全美陆续发生多起大规模致命枪击案

据外媒报导,当天枪手开枪射击一名22岁、和另名21岁的年轻女学生,接着将枪对準自己自尽。警长保罗(Paul Fitzgerald)指出,嫌犯是事先策画此次袭击,幸好,他并未进到教堂内,否则死伤规模将更大。

 

当时教会大堂有80名学生,正参与圣经研习课,若是带着不轨意图的枪手进入其中,后果恐不堪设想。保罗补充,当枪手抵达事发现场时,立即採取了枪杀行动,由此判定,其攻击意图非常明显。

 

爱荷华州州长雷诺兹(Kim Reynolds)于推文中唿吁该州人民,为基石教会、埃姆斯社区,和受害者家属祷告。

 

事实上,在该起枪杀案之前,全美陆续发生多起大规模致命枪击案:

5月14日,纽约布法罗(Buffalo)的一家杂货店,有10人遭杀。

5月24日,德州一所小学发生致命枪击案,造成19名学生和2名老师丧生。

週叁(6/1),奥克拉荷马州一间信仰医疗中心,酿4人逝世。

 

请为全美层出不穷的枪杀案件代祷,求主赦免人的罪,医治、安慰受伤教会和灵魂;求主使神儿女靠着耶稣和圣灵,在这不法事越发增多的末后世代,刚强壮胆、爱神爱人;靠着羔羊的血和自己所见证的道,胜过世上苦难和仇敌攻击,成为荣耀上帝的见证人。

 

因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。所以,要拿起神所赐的全副军装,好在磨难的日子抵挡仇敌;并且成就了一切,还能站立得住。—以弗所书6:12–13

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  • 教会于脸书上写下的文字。诗篇34:18经文,「耶和华靠近伤心的人,拯救灵性痛悔的人」,是众人向神的祈求。(图 / Cornerstone Church 脸书)

(参考资料:CBNNEWSweareiowaKCCIiowastatedailyDes Moines RegisterCornerstone Church FB

 

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