news-details
他在旷野四十天,受撒但的试探,并与野兽同在一处,且有天使来伺候他。—马可福音1:13(图 / shutterstock)

从圣经中可以看见,上帝经常透过「数字」,教导世人与「时间」有关的属灵涵义。

 

现今不乏看到,许多教会在每年进入圣诞节前启动待降节40天祷告;復活节前启动40天祷告;唿召众人为国祈祷也常启动全国40天祷告…等等,你是否会好奇,为何都是「40天」?数字「40」是否有特别的属灵涵义?

Crosswalk专栏作家惠特尼(Whitney Hopler)表示,数字「40」经常以具有象徵意义和重要性的方式,出现在圣经中。

 

其中,以40天尤为突显,例如,上帝用洪水淹没地球40天、耶稣復活40天后升天……等等。

 

一起来浏览,圣经中关于数字40,和时间40天的意义吧。

 

圣经中提到「四十天」有多少次?出处有哪些?

惠特尼指出,圣经中「40天」一词,被提及超过20次,旧约和新约都有出现。以下是这些实例的经文出处及相关歷史。

 

第一次出现,是在创世记7:4,记载上帝决定要惩罚地面上猖獗的罪恶:「因为再过七天,我要降雨在地上四十昼夜,把我所造的各种活物都从地上除灭。」接着于7:12记载事情的发生:四十昼夜降大雨在地上。

 

挪亚方舟的圣经歷史,使人看见,上帝对忠诚顺服者的怜悯与拯救,「40天」也再次出现于创世记7:17、8:6。

  • news-details
  • 洪水氾滥在地上四十天,水往上长,把方舟从地上漂起。……过了四十天,挪亚开了方舟的窗户……。—创世记7:17、8:6(图 / shutterstock)

此外,摩西在西奈山与神会面40昼夜,记载于出埃及记24:18,「摩西进入云中上山,在山上四十昼夜」出埃及记34:28也指出,「摩西在耶和华那裡四十昼夜,也不吃饭也不喝水。耶和华将这约的话,就是十条诫,写在两块版上。」申命记亦多次提及此事。

 

列王纪上19:8,则有先知以利亚在逃亡旅途中禁食40天,之后上帝派天使来提醒他进食,助其展开属灵成长的旅程。「他就起来吃了喝了,仗着这饮食的力,走了四十昼夜,到了神的山,就是何烈山。

 

撒母耳记上17:16记载到,「那非利士人早晚都出来站着,如此四十日」此为非利士人歌利亚威胁以色列人40日,上帝唿召牧羊人大卫,击败了巨人歌利亚。上帝考验以色列人的信心,透过40天的试炼,给予机会巩固其信心。以色列人得胜后,开启全新歷史篇章。

 

还有,上帝指示先知以西结右侧卧40天、左侧卧390天,象徵性地承担犹太和以色列的悖逆之罪;因他们各别背叛上帝40年和390年之久(以西结书4:5-6)。

 

约拿书3:4中记载,约拿发出预言,警告尼尼微城将倾倒:「约拿进城走了一日,宣告说:再等四十日,尼尼微必倾覆了!」尼尼微人看重此警告,于是全城用40天认罪悔改;最终,上帝饶恕赦免他们的罪。

  • news-details
  • 约拿起初逃离上帝的旨意,神便安排一条大鱼将他吞入,使其在鱼腹中待了叁天叁夜。(图 / shutterstock)

马可福音1:13提到,耶稣在旷野40天,被撒但引诱,「他在旷野四十天,受撒但的试探,并与野兽同在一处,且有天使来伺候他。

 

然,耶稣战胜了撒但,并用40天禁食祷告,专心寻求神(马太福音4:2、路加福音4:2);耶稣专注于自身属灵目标,并预备开启自己在地上公开传道的服事。

 

直至,耶稣復活后升天之前,花了40天探访门徒,与数百人见面交谈,传讲天国福音。此记载于使徒行传1:3,「他受害之后,用许多的凭据将自己活活的显给使徒看,四十天之久向他们显现,讲说神国的事。

 

圣经中的「40天」有何属灵涵义?

惠特尼进一步解释,圣经中的「40天」,是指完成一项重要属灵任务的一段时间

 

这40天,会发生有助于灵命成长的诸多挑战,包括「罪中悔改」和「增强信心」,如挪亚方舟、以西结、约拿、大卫和歌利亚的故事。

 

有时,属灵挑战还包括「战胜诱惑」,如耶稣在旷野被撒但试探。也包括「与神会面」,如摩西于西奈山与神面对面,以及以利亚在何烈山与神相遇。

 

最后,《圣经》用「40天」给予世人一个认罪悔改的「重生机会」,如同耶稣在復活后和升天前的这段时间,祂给予遇见自己的人一个机会:相信并接受福音好消息,重新与上帝和好,建立神与人的连结关係

 

圣经中使用「40 天」、使用数字「40」,有一致的属灵涵义,喻表「属灵任务完成的时间,如:以色列人进入应许之地前,于旷野漂流40年。

  • news-details
  • 摩西在耶和华那裡四十昼夜,也不吃饭也不喝水。耶和华将这约的话,就是十条诫,写在两块版上。—出埃及记34:28(图 / shutterstock)

为何「40天」如此重要? 

其中意义在于,上帝允许我们经歷挑战,以在灵命上有所成长。

 

从圣经中得见,上帝用大量时间来喻表一段「属灵成长」的时期,而关于40天的时间,是强调每逢挑战时,要倚靠祂来增强信心的重要性。40天,亦是彰显上帝对于人的耐心,同时藉此传递:

 

属灵成长是一个「过程」,需要一段时间来完成

 

惠特尼说,圣经裡「40天的意义」是多方面且深刻的,当你我研究圣经中40天的意义时,记得遵循箴言3:5-6,「你要专心仰赖耶和华,不可倚靠自己的聪明,在你一切所行的事上都要认定他,他必指引你的路。

  • news-details
  • 美国明尼苏达州罗彻斯特的各各他圣公会教堂,在平安夜点燃降临节蜡烛。(图 / 取自WIKIPEDIA)

谈及现今有些教会,将圣经中的40天,反映在「活动」的行事历中,例如,长达40天復活节前的四旬期,或是圣诞节前的待降节期等。惠特尼藉此提醒:

「40天」,喻表上帝要你我更多亲近祂。

 

阅读圣经中关于40天的歷史时,看到上帝在环境充满挑战下的大能作为,祂乐于助人完成重要的属灵目标,包括,帮助人克服诱惑、为悔改和增强信心,完成你我在地上的命定。祂必不摒弃你!

 

这表明,上帝总是在人的生活中作工。当你我在挑战中倚靠上帝,所遇挑战将成为灵命成长的帮助,并能在苦难中遇见祂。也喻表着,在特殊时期,我们需要更多亲近神。神一直都在,祂在等你!

分享
意见反应