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乔治.道林住在美国罗德岛州波塔基特市哈里斯街 64 号;近日,他收到来自世界各地超过2万张的圣诞卡片。(图/Suzan Brito脸书)

因一个请求不断被转传,(截至19日)乔治收到了24,874张卡片!「我简直不敢相信,」女儿对他说:「你现在有这么多孙子了—1万多个!」因为写卡片的人,个个都叫他「乔治爷爷」。

 

乔治.道林(George Dowling)自2013年因爱妻于12月离世,此后,过圣诞节对他开始变得不容易;女儿苏珊.布里托(Suzan Brito)为了鼓励父亲,便发起了「寄圣诞卡给父亲」的请求。

 

今年,孙女夏琳.弗莱彻(Charlene Fletcher)加入宣传,因其更大的社交网络,卡片开始以前所未有的方式涌入!仅八天内,乔治就收到了一万多张卡片。寄件者来自世界各地──苏格兰、新加坡、关岛、荷兰、北极…

圣诞欢乐随妻而逝, 95岁的他努力适应:我尽力了

人们在圣诞节感到孤单并不少见,95岁的乔治.道林(George Dowling)在2013年时失去结婚70年的妻子后,情况更是如此。

 

2013年12月1日,乔治挚爱的妻子露西尔(Lucille Dowling)因阿兹海默氏症去世了,自此,乔治过圣诞节变得特别艰难,因为露西尔非常喜欢圣诞节,她总是热切地等待感恩节隔天,好开始佈置圣诞树。

 

露西尔是道林家圣诞节时的灵魂人物,她会开心地烤饼乾、煮大餐及装饰,并邀请亲友们来庆祝;因此对乔治而言,妻子过世后,圣诞节的欢乐也随之而逝了;当年,他取下所有的圣诞饰品并拒绝庆祝。

 

多年来,他也害怕过节,因为无法不想到露西尔。乔治说:「感谢上帝,我还活着,妻子约10年前去世了;我努力适应着—我尽力了。」

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  • 乔治曾在海军服役。右:乔治与挚爱的妻子露西尔的结婚照, 他们结婚70年,直到2013年12月时妻子离世。(图片来源:Suzan Brito脸书、道林家族照)

或许,圣诞卡片会让父亲开心起来?

乔治的女儿苏珊.布里托(Suzan Brito)不忍父亲消沉,隔年随着12月临近,她于是绞尽脑汁想有什么方法,可以让父亲振作起来?「爸爸喜欢收到邮件,」布里托说:「或许,圣诞卡片会让他开心。」

 

于是,布里托透过脸书及电话联繫亲友,请他们寄给父亲一张贺卡。而令她兴奋的是,这的确有果效!

 

「第一年,他收到约30份,这让他度过了整个12月。」她便决定每年11月下旬,发布请求并附上住址。

 

2018年时,乔治收到了102封信件。布里托说:「他很期待,也会在读完每一张后,把卡片贴在家裡的墙上。」然而,去年仅有14张卡片。

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  • 当乔治陆续收到圣诞贺卡时,他与苏珊都很高兴──然而,他们还不知道,今年对他们而言,一个全新的圣诞节传统,才正要开始!(图/Suzan Brito脸书)
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  • 左:乔治.道林与女儿苏珊.布里托。右:孙女夏琳.弗莱彻脸书上截至目前(19日)的卡片统计数量:24,874张!(图/Suzan Brito脸书)

上万张卡片,如雪花般涌入

于是,布里托决定今年要更早发布请求,并邀请女儿夏琳.弗莱彻(Charlene Fletcher)参与,因为对方的社交网络比她更广,而后,贴文迅速传开来、获得17万人分享,卡片也以前所未有的方式涌入!

 

8天内,乔治就收到了一万多张卡片,而截至12月19日统计,共有24,874张卡片!

 

布里托说:「这是发生在他身上的最大、最好的事,且还在持续着,我们每天平均要处理2,000张卡片。」寄送人来自美国各地,以及加拿大、英国、欧洲、南美洲、澳大利亚和亚洲。有些是孩子们的手工卡,画有可爱的圣诞图画,也有些卡片表达对乔治感同身受的同理心。

 

孙女弗莱彻说:「这太暖心了!人们正以前所未有的方式、对陌生人敞开心扉,他们都觉得与他(乔治)有所联繫。」

 

邮差每天带着几箱的卡片出现,乔治也兴奋地签收并阅读它们。

 

善行如雪球滚动,有如五饼二鱼

而除了卡片,乔治也收到了很多礼物,包括:糖果、乳酪拼盘、毛绒玩具、睡衣和手工针织品,甚至还得到了白宫歷史协会的卡片和装饰品,以及当地官员的信件。9日时,当地警方也在他家外进行了一次游行。

 

「这太疯狂了!」乔治开心地说,而近日,他也会在街上、超市和餐馆,被看过故事的人们搭讪,无论走到哪裡,人们都会喊着:「乔治爷爷!」并希望签名合影。

 

虽然,乔治仍会想念妻子,但人们不分远近、意想不到的支持,让他在圣诞节期变得很快乐。「我无法停止为他微笑。」布里托说。

 

善行虽小,却如雪球滚动、带来莫大影响力!有如五饼二鱼,被传递时就可以餵饱五千人!你也会在圣诞节时感到孤独吗?请记得,神的话语将是最美好的安慰,而施比受更为有福,行善也将使人喜乐满足。

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  • 各式各样的卡片从世界各地,如雪花般而来!(图/Suzan Brito脸书)
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  • 有学生们一起创作手工卡片、寄来给乔治。(图/Suzan Brito脸书)
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  • 上:从北极寄来的卡片,下左至右:近日平均一天要处理约2000份信件;有寄件者製作了与乔治海军背景相关的卡片。有陌生人向道林家表示:「我想说声谢谢。对我来说这是一种祝福,重拾了圣诞精神,而这比过去任何一个时候,都让我更享受圣诞节!」(图/Suzan Brito脸书)

10段「安慰孤独」的圣经经文

1. 诗篇73:23-26,「然而,我常与你同在;你搀着我的右手。你要以你的训言引导我,以后必接我到荣耀裡。除你以外,在天上我有谁呢?除你以外,在地上我也没有所爱慕的。我的肉体和我的心肠衰残;但 神是我心裡的力量,又是我的福分,直到永远。

 

2. 诗篇27:10,「我父母离弃我,耶和华必收留我。

 

3. 约翰福音16:32-33,「看哪,时候将到,且是已经到了,你们要分散,各归自己的地方去,留下我独自一人;其实我不是独自一人,因为有父与我同在。我将这些事告诉你们,是要叫你们在我裡面有平安。在世上,你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。

 

4. 诗篇68:6,「神叫孤独的有家,使被囚的出来享福;惟有悖逆的住在乾燥之地。

 

5. 约翰福音15:15,「以后我不再称你们为僕人,因僕人不知道主人所做的事。我乃称你们为朋友;因我从我父所听见的,已经都告诉你们了。

 

6. 申命记31:6,「你们当刚强壮胆,不要害怕,也不要畏惧他们,因为耶和华─你的 神和你同去。他必不撇下你,也不丢弃你。

 

7. 罗马书8:38-39,「因为我深信无论是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是现在的事,是将来的事,是高处的,是低处的,是别的受造之物,都不能叫我们与神的爱隔绝;这爱是在我们的主基督耶稣裡的。

 

8. 马太福音28:18-20,「耶稣进前来,对他们说:天上地下所有的权柄都赐给我了。所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。

 

9. 彼得前书5:7-9,「你们要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们。务要谨守,儆醒。因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。你们要用坚固的信心抵挡他,因为知道你们在世上的众弟兄也是经歷这样的苦难。

 

10. 希伯来书13:5-6,「你们存心不可贪爱钱财,要以自己所有的为足;因为主曾说:我总不撇下你,也不丢弃你。所以我们可以放胆说:主是帮助我的,我必不惧怕;人能把我怎么样呢?

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